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Basejumpen – Mehr als nur ein Sport

Bei der Erforschung des dramatischen Anstiegs der BASE-Sprungtodesfälle im Jahr 2016 war ich fast nicht in der Lage, mit dem Tempo Schritt zu halten, mit dem die Menschen starben.

Ich habe sogar einen dieser Todesfälle in Echtzeit live auf Facebook verfolgt.

Am Morgen des 26. August tauchte ein Mann mit dem Griff von “Sat Dex” in meinem Feed auf und übertrug sich selbst über Facebook Live.

Das Video beginnt damit, dass er in einen Wingsuit tritt. Er hat dunkle Haare, ein Ärmeltattoo und einen Bart im Hollywood-Stil. Er spricht Deutsch. Er gibt der Kamera den Finger und grinst. Er reißt seinen Anzug hoch und zeigt mehr Lächeln mit einer Art nervöser oder erregter Energie, die man mit einem Kind assoziieren könnte, das ein Geburtstagsgeschenk öffnet.

“Heute fliegst du mit mir”, sagt er auf Deutsch.

Er winkt in sein ausgestrecktes Telefon. Das Video wird dunkel, da das Telefon jetzt in seinem Wingsuit ist, angeblich in seiner Hand, und immer noch Live-Streaming zu Facebook.

Jetzt höre ich ein Rauschen der Luft. Der Klang der Luftströmung wächst und erreicht ein wildes Dezibel. Der turbulente Lärm dauert nicht länger als ein paar Sekunden.

Plötzlich höre ich den Mann einen akuten Blasebalg ausstoßen. Dann, Pandämonium. Er stolpert und stolpert. Ich höre Kuhglocken. Das Taumeln hört auf. Es ist still. Die Kühe tummeln sich weiter in einer idyllischen Berglandschaft irgendwo in Europa, mit riesigen blauen Kalksteinfelsen, die über rollende grüne Weiden ragen.

  • Mehr Stille.
  • Dann langes, leises, leises Stöhnen.
  • Dann sind nur noch Kuhglocken übrig.

Später erfuhr ich, dass dieser Mann Armin Schmieder hieß. Er war Italiener, lebte aber in Freiburg, Deutschland. Er war der Vater eines kleinen Kindes. Er war 28.

Facebook nahm das Video nicht sofort ab, trotz der Empörung vieler Kommentatoren, einschließlich seiner Familie. Die Social Media Seite hat einen Disclaimer: “Warnung – Grafikvideo.” Doch die Blicke häufen sich weiter.

Unterdessen blieb eine ziemlich grimmige Ironie, wie es das Designprotokoll von Facebook für diese Art von Beiträgen vorsieht. Da stand: “Sat Dex war live.”

Nach 36 Stunden wurde das Video endlich entfernt.
Die Tötungssaison

Das Ende des Sommers kann für viele in der schnelllebigen Welt des Wingsuit BASE-Springens nicht schnell genug kommen (BASE ist ein Akronym für die Arten von Objekten, von denen die Teilnehmer springen können: Gebäude, Antennen, Brücken-aka, “Spans” – und die Erde selbst, in Form von Klippen oder Vorgebirgen). Dies ist bereits das tödlichste Jahr in der Geschichte des BASE-Springens, mit bisher mindestens 31 Todesfällen. Dreiundzwanzig dieser Todesfälle ereigneten sich in diesem Sommer sechs Todesfälle im Juni, zwei im Juli und 15 im August. Die tödliche Welle hat die Praktiker dazu angespornt, den Sommer als “Wingsuit BASE Killing Season” zu bezeichnen.

“Es war schrecklich in den letzten Monaten”, sagt Richard Webb, ehemaliger Kampfpilot der U.S. Navy, derzeitiger Privatpilot und aktiver Wingsuit BASE Jumper aus Moab, Utah. (Ich habe Webb letztes Jahr für seinen einzigartigen, wissenschaftlichen Ansatz zur Eröffnung neuer Wingsuit-Sprünge rund um Moab profiliert.

“Das ist die schlimmste Jahreszeit, an die ich mich erinnern kann”, sagt er. “Und ehrlich gesagt, habe ich nicht mal mit den Leuten Schritt gehalten, die reingegangen sind.” Ich habe das Blutbad satt.”

Der Sommer ist eine Zeit, in der die europäischen Alpen – mit ihren unzähligen Standorten, die sehr gut zugänglich, legal und sehr groß sind, von denen aus man springen kann – schneefrei und in gutem Zustand zum Fliegen sind. Wie Motten zu einer Flamme, steigen Wingsuit BASE Jumper aus der ganzen Welt jeden Sommer auf die Alpen, um ihr Ziel zu erreichen.

Abgesehen vom Rekord-Todesfall hat die BASE-Welt im August einen weiteren morbiden Meilenstein erreicht. Die BASE Fatality List (BFL), ein inoffizielles und nicht umfassendes Wiki, das BASE-Todesfälle aus dem Jahr 1981 für Bildungszwecke innerhalb der Gemeinschaft aufzeichnet, überstieg 300 Namen. Der größere Grund zur Besorgnis besteht jedoch darin, dass die BFL eine beschleunigte Tendenz aufweist – mehr als 260 dieser Namen wurden seit dem Jahr 2000 registriert.

Also, warum sterben so viele BASE-Jumper?

“Die einfachste Antwort sind Wingsuits”, sagt Webb. “Im Moment ist Wingsuit BASE Springen weltweit die heißeste Sache für die beeindruckende, 18- bis 35-jährige Single-Mann-Demografie.”

BASE jumping hat keine Organisatoren, die den Überblick über die Teilnehmerzahlen behalten. Anekdotisch gesehen wächst der Sport, was vielleicht durch die steigende Zahl von Menschen, die sterben, belegt wird.

Die konstante, grausame Nachricht in diesem Jahr hat einige BASE-Jumper dazu angespornt, ihre Wingsuiting-Pendants zu tadeln. “Sketchy Andy” Lewis, einer der erfolgreichsten BASE-Springer der Welt (und kaum ein Vorbild an Klugheit, wie sein Spitzname zeigt), schrieb einen vernichtenden Beitrag auf Facebook, der unter anderem die Aufteilung der BFL in zwei separate Listen forderte: eine für Wingsuiting und eine für regelmäßiges BASE-Springen.

“Ich habe Wingsuiting als nicht mehr BASE-Springen bezeichnet”, sagt er. “Ich wollte, dass die Todesliste geteilt wird. Ich habe auch alle, die Wingsuits tragen, gebeten, einfach zu sterben, damit wir es hinter uns bringen können. Offensichtlich war es schrecklich, das zu sagen.”